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lejazzetal
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django à la créole: recordings
Finesse (2010)

finesse

Django a la Creole's 2nd album released on June 25th 2010

- Distributed in the U.K. by Discovery Records
- Distributed in France by Socadisc / Frémeaux & Associés
- Distributed in Spain by Karonte
- Distributed in Canada by SRI
- Distributed in Japan by YTT

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Track Listing
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01
Listen to Tropical Moon
Tropical Moon
02
Listen to Finesse
Finesse
03
Listen to Riverboat Shuffle
Riverboat Shuffle
04
Listen to Django a la Creole
Django a la Creole
05
Listen to Solid Old Man
Solid Old Man
06
Listen to Songe D'Automne
Songe D'Automne
07
Listen to Jubilee
Jubilee
08
Listen to Creole Eyes
Creole Eyes
09
Listen to Feerie
Feerie
10
Listen to Mood Indigo
Mood Indigo
11
Listen to Passport to Paradise
Passport to Paradise


Reviews

The Clarinet UK
01.03.2011 - Finesse
New Orleans resident Evan Christopher has been called “not only the greatest jazz clarinetist alive, but one of the greatest of all time” by no less of an authority than Ahmet Ertegun, the founding chairman of Atlantic Records and, historically, a major figure in the recording industry. That is an impressive endorsement, but Christopher is an impressive musician.
This is the latest recording by Mr. Christopher and the second by the group that he put together in Paris in 2007. It was recorded in December, 2009 and released in spring, 2010. Like the earlier CD, this one simultaneously pays tribute to two traditions: the distinctive Gypsy swing of the great guitarist Django Reinhardt (especially his quintet that included clarinetist Hubert Rostaing) and the Creole clarinet tradition of New Orleans and the French Caribbean islands (especially Martinique). As has been the case for the past decade or so, Evan is heard on an Albert-system clarinet bequeathed to him by fellow clarinetist Kenny Davern.
This recording opens with a Sidney Bechet composition that Christopher renders in an unmistakably Caribbean clarinet style. That is followed by the title track, a lovely composition here attributed to Ellington bassist Billy Taylor, which features an interpretation by Evan that brings to mind a Latinized Barney Bigard.
Moving on, a Christopher original, named after the band itself, reveals an interesting amalgam of the two traditions. “It’s based,” he says, “on three themes from Django’s solo, Improvisation No. 3 (parts 1 & 2), that I arranged in the manner of Jelly Roll Morton’s ‘Spanish Tinge’ pieces like The Crave.” The rhythm – a tango or habanera – is again in the Latin idiom.
Indeed, Latin rhythms abound in this recording. In addition to those already mentioned, there is the tasteful samba feel that Evan gives to one of his favorite Reinhardt-Rostaing outings, “Songe d’Autumne.” Nineteenth-century New Orleans composer Louis Moreau Gottschalk was the first to combine European forms with Afro-Caribbean rhythms, and Evan here revisits the composer’s “Creole Eyes,” a piece he first recorded with pianist Tom McDermott nearly a decade ago. The CD concludes with a tip of the hat to Brazil once again with Bechet’s “Passport to Paradise” rendered as a choro, a musical style that Christopher and McDermott often visited in their several “Danza” collaborations.
The program also includes a couple of good old Hoagy Carmichael evergreens, a couple of Ellington-influenced standards (I loved the bluesy shuffle of Rex Stewart’s “Solid Old Man” which features more of the Bigardian spirit), and another Reinhardt original (“Féerie”) that showcases Evan’s—indeed, the whole group’s—ability to negotiate a difficult number at breakneck speed. They’re really cooking on this one.
Mention of “the group” clearly requires that kudos be given to David Blenkhorn for his excellent solos on both accoustic and electric guitar and the solid groove laid down by Dave Kelbie and Sébastien Girardot. Combined, these four talented young musicians have given us a delicious taste of a different form of French cuisine, and I can heartily recommend it.
THOMAS JACOBSEN

Mondomix
15.11.2010 - Brillantissime
*****
Nouvel épisode d’une expérimentation qui fit mouche voici deux ans : la rencontre d’une section rythmique de style manouche et de Evan Christopher, clarinettiste habité et voluptueux sur lequel plane l’ombre du grand Sidney Bechet. Finesse est le titre qui convient exactement à ce second disque tout en exquise délicatesse, qui s’évade – mais pas totalement – du répertoire reinhardtien pour explorer d’autres rivages, plus proches qu’on l’imagine : choro brésilien, danzón cubain et délicieuses raretés néo-orléanaises signées Jelly Roll Morton ou Louis Moreau-Gottschalk. Brillantissime.
J.P.B

TRUFFAUTJAZZ
08.11.2010 - C'est calme et volupté, auxquels la joie s'est greffée
Question jazz manouche, le clarinettiste britannique Evan Christopher en connaît un rayon. Un rayon de grande surface et non du bouge du coin. Il le connaît tellement, le «djasse» à la Django et à la Grappelli, qu'il vient de se permettre une licence en lui greffant du Sidney Bechet, le Créole de La Nouvelle-Orléans que ce couillon de Napoléon a vendue pour trois roupies de sansonnet. Du Bechet, mais aussi du Duke Ellington. Oui, ma chère. Bon. Christopher vient de publier un album sur étiquette Frémeaux & Associés intitulé Django à la créole. Aux guitares, il y a David Blenkhorn et Dave Kelbie, alors que la contrebasse est entre les mains de Sébastien Girardot. Le programme est fait de compositions signées Bechet, Ellington — Mood Indigo, rien de moins —, Billy Taylor, Rex Stewart, Django et maîtres des standards comme Hoagy Carmichael. Le résultat est clair, limpide, cristallin. C'est calme et volupté, auxquels la joie s'est greffée. Sur un instrument réputé très difficile, Christopher se distingue par sa retenue. Par une retenue qui lui permet de sculpter LA note jusqu'à la quasi-perfection. Ce Django à la créole, c'est enfin et surtout de la sympathie.
Serge TRUFFAUT

Djangostation FRANCE
27.09.2010 - On ne change pas une équipe de gagnants
Après le succès unanime tant critique que public du premier volume Django à la Créole, il était évident qu’un second opus se devait de voir le jour. C’est aujourd’hui chose faite avec la parution de Finesse, toujours chez Frémeaux en partenariat avec le Jazzetal de Dave Kelbie. On ne change pas une équipe de gagnants, et le clarinettiste new-orléanais d’adoption Evan Christopher a tout naturellement pour l’occasion réuni à nouveau ses guitaristes David Blenkhorn (solo) et Dave Kelbie (rythmique) et son bassiste Sébastien Girardot en studio, ce qui n’a pas du être forcément facile quand on sait qu’il y a dans l’équipe un américain, un anglais et deux australiens dont l’un vit en France... ! Si le répertoire de Finesse fait moins la part belle à Django Reinhardt qu’il ne le faisait précédemment, l’esprit de sa musique reste toutefois toujours bien présent, notamment grâce aux deux guitaristes. On retrouve au programme un titre du génial manouche, Féérie : son rythme très soutenu permet aux deux solistes d’exposer tout leur savoir-faire technique et Blenkhorn à la guitare électrique (qu’il utilise généreusement sur tout le disque) sonne comme le Django d’après-guerre. Le titre Django à la créole est quant à lui ouvertement inspiré de l’Improvisation #3 de Reinhardt : la relecture et l’arrangement du thème, tout en nuances et en douceur sont particulièrement réussis. Pas d’esbroufe, mais en revanche quelle jolie musique ! Très lyrique, le solo de Blenkhorn combinant notes et accords fait encore mouche. Le blues de Rex Stewart Solid old man rappelle lui aussi le Django des années 50, et sa décontraction n’est pas sans évoquer l’ultime et session éthérée Barclay, tandis que Songe d’automne pris ici en samba rappelle immanquablement la version jazz qu’en feront le manouche et Hubert Rostaing en 1947. Une autre présence se fait également sentir ici : Sidney Bechet. Si le célèbre clarinettiste et Django n’ont jamais enregistré ensemble, les très érudites "liner notes" de Philippe Baudoin nous rappellent que les deux hommes se sont vraisemblablement rencontrés entre 49 et 53, et que Bechet enregistra Nuages 12 jours après la mort du guitariste. Au répertoire, on retrouvera de Bechet le très dansant Tropical Mood bien chaloupé à l’antillaise, et Passaporte ao paraiso encore une fois bien chaloupé, mais à la brésilienne cette fois-ci. Duke Ellington et son orchestre sont aussi à l’honneur, on ne s’en étonnera pas, avec Finesse, morceau de son bassiste Billy Taylor. On retrouve d’ailleurs ce titre au répertoire la légendaire session d’avril 39 de Django et des ellingtonien Barney Bigard (cl), Rex Stewart (cornet) et Billy Taylor (cb). La boucle est bouclée... Evan Christopher en conserve la délicatesse même quand le tempo double. Également au programme le fameux mood indigo co-écrit par Barney Bigard et Irving Mils : l’arrangement est un éloge à la lenteur, et Evan Christopher arrache à son instrument des sons déchirants à donner le vertige... Enfin, on sortira également du lot Créole Eyes, remarquable composition en forme de danse et signée du pianiste néo-orléanais Louis Moreau Gottschalk mêlant influence cubaine, orléanaise et sud-américaine. Cette version n’est pas sans rappeler les excursions exotiques de Fapy Lafertin à la guitare portugaise sur l’album Fleur de lavande.
Finalement, Evan Christopher et ses acolytes confirment avec Finesse tout le bien que l’on pensait d’eux. Son Django à la Creole continue à explorer avec intelligence les passerelles entre la musique des caraïbes et le gipsy swing de Django. Pour notre plus grand bonheur... Après Samois l’année dernière, à quand un grand concert parisien au New Morning ?
STOCHE

So Jazz FRANCE
27.09.2010 - Une grande fraîcheur
Evan Christopher s’est taillé un franc succès avec son Django A la Créole et il aurait bien tort de ne pas récidiver. L’idée reste la même : mêler les effluves néo-orléanaises de sa clarinette au parfum de jazz manouche. Comme si Bechet avait rencontré Django, qui aimait la clarinette mais ne joua jamais avec le plus français des Louisianais. Jamais incongrue, mais au contraire d’une grande fraîcheur, cette Finesse a tout ce qu’il faut de délicatesse, d’indolence et de charme pour n’être pas usurpée.
VINCENT BESSIERES

CLASSICA France
27.09.2010 - D’une belle fraîcheur et d’une réelle originalité
Enregistrement raffiné, magnifiquement spatialisé.Finesse est un bon titre. Il rend parfaitement compte de la qualité première de cette musique, qui pour être d’une belle fraîcheur et d’une réelle originalité, se donne à entendre de façon privilégiée et choisie à travers le chuchotement, le raffinement mélodique, la souplesse des timbres. Mariant avec bonheur l’univers des séances haïtiennes du clarinettiste Sidney Bechet, la souplesse des petites formations ellingtoniennes, la musique créole, voire le choro brésilien, avec l’univers de Django Reinhardt, ce quartet d’une élégance à toute épreuve charme immédiatement. D’abord parce que la musique créole et la biguine ont une histoire en France. Ensuite parce que Sidney Bechet et Django Reinhardt furent aussi de grandes vedettes françaises. Enfin, plus important encore, parce que cette musique en demi-teintes, parfois presque diaphane, réveille au sein de notre mémoire musicale parfois assourdie ces magiques soirées de Pigalle où convolaient en justes noces le tango et le jazz, le musette et l’afro-cubain, où régnaient entre autre Robert Mavounzy, Sidney Bechet lui-même et Al Lirvat. Evan Christopher mérite toute notre admiration à l’écoute de ce disque enchanteur, sa musique comparable à nulle autre semblant faite de l’étoffe dont sont faits nos plus beaux souvenirs. On ne trouvait que chez le grand clarinettiste argentin, Giora Feidman, une telle suavité à la clarinette, comme cette rare faculté de fondre en un style musical singulier, comme le fait Evan Christophe, le talent personnelle et la mémoire des peuples

Journal de Montréal
06.09.2010 - Django a la Creole - Finesse
****
Après un homage bien senti au guitariste Django Reinhardt, grand patron du jazz manouche et des secrets harmoniques, le clarinettiste Evan Christopher revient avec son ensemble Django a la Creole. Né en Californie, mais établi à La Nouvelle-Orleans, ce jeune interprète (36 ans) a fait ses classes au Coeur meme d’un jazz traditionnel. Pour éviter le déjà-vu, il a revu avec ses complices et de facon sublime 12 pieces qui ont fait époque. Cette nouveauté tout en finesse est un cadeau de première main pour qui voudrait connaitre les fondamentaux du jazz en long et en large. Plus qu’un plaisir, c’est une autre manière de réentendre le sel d’un art qui perdure avec, en premier lieu, Riverboat Shuffle, (Hoagy Carmichael), Féerie, (Django Reinhardt), Mood Indigo (Bigard/Ellington) et le méconnu Passaporte ao Paraiso, de Sydney Bechet. Udant des timbres et des couleurs (un vrai peintre, ce Evan Christopher), il fait ressurgir ici et là les ombres de Barney Bigard, Benny Goodman, Maxim Saury, Mezz Merrow et Sydney Bechet comme il se doit. Une rentrée sous le signe du soleil!


All about Jazz USA
23.08.2010 - Finesse Evan Christopher's Django a la Creole | Lejazzetal Records (2010)
The epithet "flawless technique" does not even begin to describe Evan Christopher's manner of playing, perhaps, the most challenging reed instrument: the clarinet. His polished intonation is marked by the perfect annunciation of the notes that gush forth from his clarinet sometimes at great speed. His rhythmic attack is so full of surprise, especially when he injects elements of Brazilian and other Latin American colorings into the long, loping lines he plays. He has a spiritual connection with Django Reinhardt and the Romani tradition of Europe, and it is as deep and enduring as the one he shares with George Lewis, Barney Bigard, and the magicians in the New Orleans Creole tradition. This is beautifully brought out in the swaggering glissandos and with tremulous wonder in the stately version of "Mood Indigo" that he and the quartet play on the memorable Finesse, a joint release by lejazzetal and Fremeaux & Associates, in France.
It is Christopher's reverent sense of history that enables him to revisit the work of New Orleans' great legendary son, Sidney Bechet. The album opens and closes with the great clarinetist's "Tropical Moon" and "Passaporte ao Paraìso." His rendition of Bix Beiderbecke's bustling masterpiece, "Riverboat Shuffle," is a snorter. His own "Django à la Créole," which is based on Django's solos on "Improvisation No. 3 (Parts 1 and 2)," melded into Latin pieces played by that other master of the New Orleans idiom, Jelly Roll Morton. This remains the centerpiece of this second memorable album that brings Gypsy music together with jazz from that charmed era, cooked in the place of its birth, New Orleans.

Throughout this magnificent album, Christopher's control over melodic content is matched by his inspired use of harmonic ingenuity. On songs such as "Finesse," "Féerie Eyes" and "Mood Indigo," it sometimes feels as if Christopher has a hidden reed in his clarinet, which enables him to create a harmonic force that adds density to the colors he is able to paint, from a palette already rich in hues from the luscious tones that he is able to draw out of his beautiful woodwind instrument. Christopher's genius emerges further as he fuses together musical idioms from the Caribbean, Brazil and Cuba into the Creole world of New Orleans with rare finesse and charm; more than that, it's the clarinetist's ability to create all this in an environment that is at once reverential as well as completely new and timeless, so that it appears wholly new.

Christopher's mission is enhanced by the accompaniment on his journey from three other musicians equally passionate about the roots of swing: guitarists Dave Kelbie, who has almost single-handedly kept the flame of Gypsy music burning brightly—not only in Europe, but also in the rest of the world—and the talented David Blenkhorn, who plays his Django-like role to perfection throughout; and the remarkable bassist Sébastien Giradot, who contributes more than solid rhythmic accompaniment, brilliantly showcased on the spectacular title tune of this album of rare beauty.
Raul d'Gama Rose

LYLO
03.08.2010 - Finesse
Voyage imaginaire, à vent et à cordes, de Django aux Antilles, un sourire complice accroché à sa moustache fine et ondulante, à l’image du swing décontracté de ce fin quartet

The Scotsman
29.06.2010 - Evan Christopher's Django a la Creole, Finesse
****
Get in the mood for this year's Django Reinhardt strand at the Edinburgh Jazz and Blues Festival with this excellent second CD by New Orleans- based clarinettist Evan Christopher's international band.

What makes it stand out from many of the other Django-style bands is the Creole twist: Christopher's sweet and swinging Sidney Bechet-inspired playing blends beautifully with the familiar Reinhardt sound (of two guitars and bass). Among the highlights are Bechet's Passaporte Ao Paraiso, Hoagy Carmichael's Jubilee and two classic numbers associated with trumpeter Rex Stewart.
ALISON KERR
contact
© Dave Kelbie of Lejazzetal
dave.kelbie@gmail.com
+44 (0) 7967 728259
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